Hidrógeno verde: qué es, cómo se produce y para qué sirve

El hidrógeno verde es una de las soluciones sostenibles para la transición energética puesto que implica una drástica reducción de las emisiones de CO2 (dióxido de carbono) a la atmósfera. Igualmente se manifiesta como una oportunidad de desarrollo no solo en términos medioambientales, sino también sociales y económicos.

Este hidrógeno limpio que se consigue gracias a energías renovables, es una fuente de energía limpia que se puede almacenar y resulta un vector que puede transformarse en electricidad o en combustibles energéticos para abastecer a la gran industria, al sector empresarial o a las actividades domésticas. 

Queremos, a través de este contenido que hemos preparado para ti, ayudarte a despejar tus dudas sobre qué es el hidrógeno verdecómo se produce y para qué sirve

¿Qué es el hidrógeno verde?

El hidrógeno verde es el hidrógeno que se obtiene a través de energías renovables y que funciona como vector energético, es decir, que puede almacenarse y ser liberado posteriormente de forma controlada para su uso. 

Una de sus grandes ventajas es la no generación por sí mismo de emisiones contaminantes. Esto la convierte en una de las grandes apuestas en el proceso de transición hacia un futuro energético limpio, al generarse con energías como la energía eólica o solar. Además, es asequible dado que se puede producir a precios competitivos en lugares dotados de buenos recursos renovables.

Por su versatilidad, se ha convertido en un factor valioso en el proceso de descarbonización del planeta que permitirá alcanzar los objetivos establecidos en el Pacto Verde Europeo como el de conseguir la neutralidad climática de la Unión Europea en el año 2050. 

En ese sentido, una de las grandes apuestas del sector de la energía es la creación de “valles o clústers de hidrógeno” que concentren la producción, transformación y consumo de hidrógeno verde. 

El informe PERTE de energías renovables, hidrógeno renovable y almacenamiento señala como uno de sus objetivos posicionar a España como referente tecnológico en la producción y el aprovechamiento del hidrógeno verde mediante su implementación en diversos procesos productivos entre los que se encuentran, entre otros: 

  • La industria intensiva en hidrógeno. 
  • Los procesos de alta temperatura. 
  • El transporte pesado de larga distancia. 
  • El transporte marítimo, ferroviario o de aviación.
Hidrógeno verde

¿Cómo se produce el hidrógeno verde?

El hidrógeno, a pesar de tratarse del elemento más abundante en el planeta no se encuentra disponible si no es enlazado con otros elementos como el agua, en otras palabras, debe someterse a algún proceso de aislamiento de las moléculas de hidrógeno. 

Para que se considere hidrógeno verde, éste debe obtenerse gracias a energías renovables como es el caso de los 3 procesos de los que te vamos a hablar seguidamente.

Electrolisis del agua

La electrolisis se centra en la disociación de la molécula del agua (que puede ser dulce o salada) en oxígeno e hidrógeno gracias a una corriente continua. 

La electricidad –que debe provenir de energías limpias– pasa a través de dos electrodos que representan el polo positivo y el negativo. Al sumergirlos en el agua, el primero atrapa las moléculas de oxígeno y el segundo las de hidrógeno.  

Termólisis del agua

Este procedimiento utiliza también el agua para producir hidrógeno verde y descompone este elemento utilizando energía solar de concentración. No obstante, se trata de una técnica que se encuentra por el momento en fase de desarrollo.  

Gasificación

Este proceso utiliza la biomasa, una materia que proviene de los seres vivos que da lugar por un lado al biogás, también conocido como gas de gasificación que contiene moléculas de hidrógeno, y por el otro permite obtenerbioenergías para la producción de hidrógeno verde como el bioetanol o el biodiésel.

Es cierto que, además del hidrógeno verde, en estos procesos se obtiene CO2, sin embargo, se trata de una emisión a la atmósfera que forma parte del ecosistema al haber sido absorbido previamente por las plantas empleadas en el proceso.

¿Para qué sirve el hidrógeno verde?

El hidrógeno verde es muy versátil puesto que puede utilizarse como energía limpia, como medio de almacenamiento y como vector energético, ya que puede transformarse en electricidad o en combustibles energéticos. 

El hecho de que pueda obtenerse, como hemos visto, de los residuos orgánicos a través de la biomasa, lo convierte en un agente fundamental en la implantación de modelos económicos más sostenibles como la economía circular

Aún es más, de acuerdo con la Hoja de ruta establecida para el hidrógeno por el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, el hidrógeno renovable se muestra como un elemento estratégico que debe priorizarse o evaluarse en los siguientes contextos: 

  • Como alternativa energética en áreas en las que la electrificación no sea la solución más eficiente o que no sea viable técnicamente a medio plazo. Puede ser el caso del transporte público, servicios urbanos o usos diversos en nodos de transporte intermodal como puertos, aeropuertos o plataformas logísticas. 
  • Como medio de almacenaje de energías renovables por su alta versatilidad como vector tanto en la industria como a nivel doméstico.
  • Como canal para el desarrollo de la competitividad del país. 
  • Como solución energética en las islas o sistemas energéticos aislados que dependen del transporte aéreo o marítimo.
  • Como fuente de energía que permita reducir el uso en el transporte personal de los coches propulsados con combustibles fósiles ofreciendo alternativas como los vehículos eléctricos de pila de combustible (FCEV) o vehículos de combustión de hidrógeno (HICEV), coches que cuentan con la etiqueta cero de la Dirección General de Tráfico.
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